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Sahel : Quatre soldats français de la force Barkhane testés positifs au Covid-19

L’Etat-Major français a annoncé ce jeudi, que quatre officiers de l’armée française présents en Afrique dans le cadre de l’opération Barkhane ont été testés positifs au coronavirus. 

Ce sont les premiers soldats français hors de France à être touchés officiellement par le covid-19, mais ils ne montrent pas de signes de gravité. 

Le colonel Frédéric Barbry, porte-parole de l’Etat-Major, a précisé qu’un des patients est pris en charge et soigné sur place alors que les trois autres ont déjà été rapatriés vers la France, ajoutant que leur diagnostic a été confirmé par des tests effectués sur place par le service de santé des armées, par un laboratoire biologique civil local ou à leur arrivée en France. Un autre officier qui montre des symptômes, mais qui n’a pas pour autant été testé, a également été rapatrié en France. 

Les quatre officiers testés étaient arrivés dans la bande sahélo-saharienne il y a plusieurs semaines. L’armée a identifié toutes les personnes avec qui ils avaient été en contact et celles-ci ont été placées en quatorzaine en zone dédiée. Le colonel Frédéric Barbry a toutefois tenu à souligner que les cas de contamination ainsi que les dispositions prises pour préserver le personnel de la force Barkhane n’ont pas d’impact sur les opérations qui se poursuivent à un rythme soutenu. 

Environ 5.100 militaires français sont déployés au Sahel dans le cadre de l’opération antidjihadiste Barkhane ayant pour mission de combattre les groupes armés au Sahel en collaboration avec les forces armées des pays de la région, Mali, Burkina Faso, Niger, Mauritanie et Tchad. C’est la principale opération extérieure des armées françaises. 

L’armée française est jusqu’à présent relativement épargnée par la pandémie. Le décès le 30 mars dernier d’un employé civil au service d’infrastructure de la défense âgé de 62 ans était le premier cas dans les rangs de l’Armée française à succomber au Covid-19, selon le ministère français. 

Thomas Haeflin
Journaliste, Blogueur basé à Bâle en Suisse. Expert dans la politique, Gouvernement et Économie.
https://enjeux.info

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